10 bekende vikingen

Vikingen droegen geen helmen met hoorns. Als je dat toch ergens ziet op tv of ergens anders, dan is dat fout.

De Vikingen zijn bekend als ruige goede zeevaarders, die vanuit Noorwegen, Zweden en Denemarken naar Engeland, langs de kusten van Europa, IJsland, Groenland en Noord Amerika voeren. Eenmaal op plaats van bestemming maakten zij zich in het begin schuldig aan brute plunderingen. Onderstaande mannen hebben zich een plek toegeëigend in de lijst van stoere Vikingen.

Ragnar Lodbrok (9e eeuw)

In oud-Noorse poëzie en in saga’s wordt deze Noorse Viking bejubeld. Op Netflix is de mooie serie vikingen gebaseerd zijn geschiedenis. Gedurende zijn leven viel Ragnar Lodbrok vele malen het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk binnen. Naast de vele plunderingen zorgde hij ook voor vele beroemde nakomelingen. Volgens de verhalen is Ragnan Lodbrok de verwekker van vele beroemde mannen. Op hun beurt heeft een aantal van hen ook naam gemaakt als Viking. Dan kun je denken aan Ivar Ragnarsson en Bjorn Ironside.

Op een gegeven moment ging het mis; tijdens een overval werd Ragnar Lodbrok gevangen genomen. Hierop volgde de doodstraf. Deze actie moest gewroken worden; onder de naam ‘Het Groot Heidens Leger" vielen zijn zonen in het jaar 865 het koningkrijk East Anglia in het huidige Groot-Brittannië binnen. Aan het eind van 866 veroverde het Grote heidense leger het Koninkrijk Northumbria. In 870 werd dit gevolgd door het Koninkrijk East Anglia en in 874 werd ook het koninkrijk Mercia veroverd. De dood van Ragnar Lodbrok had dus grote gevolgen voor Groot-Brittannië.

Harald Schoonhaar.

Harald wordt gezien als de eerste koning die over geheel Noorwegen heerste. Toen de vader van Harald, Halfdan Zwarte Gudrødsson overleed in 860 volgde hij hem op als koning van enkele kleine en ietwat verspreide rijkjes (voornamelijk in het zuidoosten van het huidige Noorwegen). Deze waren in Halfdans handen gekomen door erfenissen en overwinningen.

Hoewel er niet aan wordt getwijfeld dat Harald heeft bestaan en de rol die hij heeft gespeeld in de vereniging van Noorwegen, heeft veel van de informatie over zijn leven een legendarisch karakter. Door onvrede over in het begin van zijn heerschappij, emigreerden diverse belangrijke hoofdmannen en hun families IJsland.

Freydís Eiríksdóttir.

Freydís Eiríksdóttir was een Vikingvrouw uit Groenland. Ze werd daar tussen 970 en 980 geboren. Ze was de dochter van Erik de Rode en zuster van Leif Eriksson. Volgens twee verschillende IJslandse saga's was zij betrokken bij een expeditie naar een nieuw

ontdekt land (Amerika) waar haar broer Leif als eerste voet aan land had gezet. Volgens een van deze saga was ze een van de ongeveer 140 mannen en vrouwen die omstreeks het jaar 1009 deelnam aan een expeditie met drie schepen naar Amerika, door de Vikingen Vínland (Wijnland) genoemd.

Ondanks dat Vikingen bekend stonden voor hun plundertochten brachten ze het merendeel van de tijd toch door met landbouw.

Erik I van Noorwegen.

Zijn bijnaam was Erik Bloedbijl was de tweede koning van Noorwegen en de oudste zoon van Harald Veelhaar (Harald I) en Ragnhild Eiriksdotter, een dochter van Erik Godefridsson. Erik groeide op op Svanøy in Fjordane bij de heerser Tore Roaldsson en was van het geslacht Ynglinge. Tyra Danebot, zou zijn vrouw zijn geweest. Over haar wordt gezegd dat zij grote invloed had op hem. Zij zou mooi zijn geweest en machtig, maar niet goed van aard. Er werd beweerd dat zij een tovenares was.

Reeds als 12-jarige trok Erik I met vijf langschepen op oorlogspad uit. Omdat hij veel (half) broers had met gelijke rechten werd het rijk van Harald Veelhaar ook over vele zoons verdeeld. Volgens Snorri Sturluson werd Erik tot overkoning benoemd, omdat Harald meer van hem hield dan van zijn andere zonen. Overkoning zijn was voor hem echter niet voldoende. Erik wou zelf alle macht hebben en daarom vermoordde hij in ieder geval vijf van zijn broers, waaronder Bjørn Farmann. Vandaar zijn bijnaam.

Gorm de Oude.

Gorm was zoon van de halflegendarische koning Harthaknoet. Volgens Adam van Bremen was Harthaknoet een zoon van een verder onbekende koning Sven. Volgens de saga's was Harthaknoet zoon van de legendarische Sigurd Slang-in-het-oog, zoon van Ragnar Lodbrok en Aslaug. Harthaknoet had de macht in westelijk Denemarken.

Omstreeks 910 volgde Gorm zijn vader op. Hij verenigde heel Denemarken onder zijn gezag en regeerde in Jelling. Hij overleed ca. 950 en werd begraven in een grafheuvel in Jelling. Zijn zoon Harald I van Denemarken bekeerde zich korte tijd later tot het christendom. Hij bouwde een kerk in Jelling en liet zijn ouders daar herbegraven.

Vikingen waren erg actief in de slavenhandel. Ze brachten slaven mee uit veroverde gebieden en verkochten die weer verder.

Björn Járnsida.

Deze zweedse koning beter bekend als Björn Ironside was een Viking-leider en legendarische koning van Zweden. Volgens de 12e en 13e-eeuwse Scandinavische geschiedenissen was hij de zoon van de beruchte uit de sage bekende Viking Ragnar Lodbrok.

De Zweedse koning ging rond 859 op reis en bereikte als een van de eerste Vikingen de Middellandse Zee. Björn Ironside zou de eerste heerser zijn geweest van de Zweedse Munsö-dynastie.

Rollo de Noorman.

Rollo de Noorman (ca. 846 – 933), later gedoopt als Robert, was een Vikingkrijgsheer. Mogelijk dient hij vereenzelvigd te worden met Rolf Ganger (Oudnoords voor Rolf de Wandelaar). Hij zou zo genoemd zijn omdat hij een grote en zware man was en geen toenmalig paard sterk genoeg was om hem te dragen en hij dus altijd moest lopen. In ieder geval is Rollo een Latijnse of Franse versie van de naam Hrolf.

Rollo zou een zoon zijn van Rognvald Eysteinsson en Ragnhilda. In 911 werd Rollo tijdens een nieuwe rooftocht verslagen bij Chartres. Koning Karel de Eenvoudige besloot echter zaken met Rollo te doen en gaf hem met het Verdrag van Saint-Clair-sur-Epte het gebied rond de Seine-monding in leen, met Rouen als hoofdstad. Rollo nam daarmee de verplichting op zich om de rivier (en dus de stad Parijs) te verdedigen tegen andere Vikingen. Rond 923 verwierf Rollo de laatste gebieden in Normandie de omgeving van Bayeux en Caen. Rollo nam het christelijke geloof aan maar bleef ook de viking goden trouw. Hij lag begraven in de kathedraal van Rouen, zijn praal graf is leeg.

In de vroege middeleeuwen en later waren de paardenrassen een stuk kleiner dan tegenwoordig. Na het jaar 1000 waren de paarden, door selectief fokken, die ter beschikking van de cavalerie waren groot en sterk genoeg om ook uitzonderlijk zware ruiters te dragen.

Leif Eriksson.

Leif Eriksson (ca 970 - 1020) was een IJslandse ontdekkingsreiziger die wordt beschouwd als de eerste Europeaan die, bijna 500 jaar eerder dan Christoffel Columbus, voet zette op Noord-Amerikaanse grond (met uitzondering van Groenland). Volgens de Saga's van de IJslanders stichtte hij een nederzetting in Vinland, dat voorlopig wordt geïdentificeerd met L'Anse aux Meadows op het noordelijkste punt van het Canadese eiland Newfoundland.

Leif vertrok in het jaar 1002 of 1003 met 35 bemanningsleden eerst naar het noorden. Het eerste land waar hij aanwal ging, was bedekt met platte stenen (Oudnoords hella). Daarom noemde hij het Helluland ("Land van de Platte Stenen"). Dit was waarschijnlijk Baffineiland. Daarna kwam hij aan in een land dat vlak en bebost was, met witte zandstranden. Hij noemde dit Markland ("Hout-land"), dat waarschijnlijk Labrador is.

Leif en zijn bemanning verlieten Markland en vonden opnieuw land, dat ze Vinland noemden. Hier bouwden ze een kleine nederzetting die ze Leifsbuðir noemde.

Sven Gaffelbaard.

Sven Gaffelbaard (ca. 965 – 3 februari 1014) was koning van Denemarken, Noorwegen en Engeland. Hij wordt genoemd als de stichter van de stad Kopenhagen, samen met zijn zoon Knoet de Grote.

Gaffelbaard betekent "vorkbaard".

Sven was de zoon van koning Harald I van Denemarken. In 986 kwam hij in opstand tegen zijn vader, vermoedelijk omdat die hem geen belangrijke rol in het bestuur wilde geven. Hij werd verslagen door zijn vader maar die stierf kort daarna aan zijn verwondingen en Sven werd daarna toch tot koning gekozen.

Koning Ethelred II van Engeland gaf in 1002 opdracht tot de slachtpartij op Sint-Brixius-dag. Hierbij werden veel in Engeland wonende Denen vermoord, waaronder Svens zuster Gunhilde. Voor Sven was dit een aanleiding voor een reeks uitgebreide plundertochten (1003–1005, 1006–1007, 1009–1012). Vanaf 1013 deed Sven een serieuze poging om het land te veroveren, wat na de vlucht van Koning Ethelred II lukte. Sven werd op het Kerstfeest tot koning van Engeland uitgeroepen. Hij vestigde zich in Gainsborough maar overleed daar na een maand. Zijn lichaam werd naar Denemarken gebracht en hij werd begraven in de stad Roskilde.

Erik de Rode.

Erik de Rode (940 - 1007) was de stichter van de eerste Scandinavische nederzetting op Groenland. Groenland werd toen al bewoond door de Inuit daarvoor heeft wellicht de Dorsetcultuur er gefloreerd. Erik werd geboren in Noorwegen als de zoon van Thorvald Asvaldsson, en werd daarom ook wel Erik Thorvaldsson genoemd. Hij wordt Erik de Rode genoemd vanwege zijn rode haar.

Tijdens een verbanning van 3 jaar voor mord op een buurman heeft hij de kusten van de Groenlandse verkend. Met 300 kolonisten en een vloot van 35 schepen ging hij in 985 naar Groenland en stichtte daar twee koloniën aan de westkust.

Commentaar.

Er is 1 aanvulling geweest voor dit artikel.

  1. H.J. van Rooten September 2015

    Wij maken gebruik van bronnen, foto's, video's enz. van het internet, maar ook uit boeken en encyclopedieën. Het kan dat onbedoeld copyright gebruikt wordt, waarschuw ons zodat we dit direkt kunnen aanpassen.

Uw commentaar.

Uw e-mail adres zal niet worden getoond.