Lake Hillier

Lake Hillier is een zoutmeer aan de rand van Middle Island, het grootste van de eilanden en eilandjes die deel uitmaken van de Recherche-archipel in de regio Goldfields-Esperance, voor de zuidkust van West-Australië.

Het meer is ongeveer 600 meter lang en 250 meter breed. Het is omgeven door fijn, wit zand en daarachter een dicht bos van paperbark- en eucalyptusbomen, gevolgd door een dunne strook zandduinen die het scheiden van de Zuidelijke Oceaan. Het meer valt vooral op door zijn roze water, benadrukt door het contrast met de nabijgelegen helderblauwe zee en het diepgroene bos.

Amazone rivier
Kaartje met locatie Lake Hillier.

Klimaat.

De beste tijd om Lake Hillier te bezoeken is in december, januari en februari. De gemiddelde temperaturen op het vaste land in de buurt is dan tussen de 26 en 16 graden Celsius. Februari de warmste maand van het jaar in Lake Hillier, de koudste en natste is juli en december is de droogste. De gemiddelde neerslag in de zomer is ca. 28mm, en totaal regend het ongeveer 3 dagen per maand. Volgens ingewijde is het meer in de zomer maanden op z'n mooist.

De coordinaten van het eiland zijn 34°05′45″S 123°12′10″E

Amazone rivier
Het water is kleur echt.

De kleur.

Vaststaat dat de felroze kleur niet het resultaat is van lichtweerkaatsing of een optisch effect. Wanneer je een flesje vult met water uit het meer blijft deze rozegekleurd. De zoutwaarden van het meer liggen ruim tien keer zo hoog als die van de oceaan. De kleur van het water van Lake Hillier is op geen enkele manier vervaagd of veranderd. Het is niet definitief vast gesteld wat de oorzaak van de kleur is, maar wetenschappers vermoeden dat het wordt veroorzaakt door bacteriën in de zoutkorsten, aangezien Lake Hillier een zoutmeer is. Het zou gaan om de Dunaliella salina en Halobacteria die beide hoge concentraties zout nodig hebben om te overleven. Gelukkig heeft de tint van het water geen nadelige gevolgen voor dieren of mensen.

Amazone rivier
De kleine pinguin.

Het leven rond het meer.

Op het eiland en in de omgeving zijn een aantal bijzondere dieren te bewonderen. Enkele voor beelden zijn:

  • - De Cereopsis novaehollandiae - De Kaapse onvruchtbare gans.
  • - Phylidonyris novaehollandiae - Holland honingeter.
  • - Eudyptula minor - Kleine pinguin.
  • - Christinus - De marmeren gekko.
  • - Pseudomys albocinereus - Ash-grey mouse.
  • - Macropus fuliginosus - Westelijke grijze reuzenkangoeroe.

Het meer werd voor het eerst ontdekt en in kaart gebracht in 1802 door kapitein Matthew Flinder.

De meest opvallende en interessante flora van Lake Hillier is:

  • - Er zijn 5 soorten Acacia op het eiland.
  • - Acacia acuminata - Een boom die 3 -7 mtr. kan worden.
  • - Billardiera - Kleine pinguin.
  • - Eutaxia myrtifolia - Kan tot 2 mtr. worden met karmozijnrode bloemen.
  • - Melaleuca.

Echte natuur aan de kleur is geen mens te pas gekomen.