Callisto.

Callisto is de op één na grootste maan van Jupiter na Ganymedes en hij is de derde grootste maan in ons zonnestelsel.

In het verleden zagen sommige wetenschappers Callisto als een saaie 'lelijke eendjesmaan' en een 'homp steen en ijs'. Dat komt omdat er in de met krater bedekte wereld niet veel aan de hand leek te zijn - geen actieve vulkanen of verschuivende tektonische platen. Maar gegevens van NASA's Galileo-ruimtevaartuig in de jaren negentig onthulden dat Callisto mogelijk een geheim heeft: een zoute oceaan onder het oppervlak. Die vondst zette de ooit schijnbaar dode maan op de lijst van werelden die mogelijk leven zouden kunnen herbergen.

De baan van de maan Deimos om mars.
De maan Callisto.

Callisto werd op 7 januari 1610 ontdekt door de Italiaanse wetenschapper Galileo Galilei en de Duitser Simon Marius, samen met de drie andere grootste manen van Jupiter: Ganymedes, Europa en Io. Callisto is genoemd naar een vrouw die door Zeus in de Griekse mythologie in een beer is veranderd. Zeus is de evenknie van de Romeinse god Jupiter.

Callisto is bijna net zo groot als de planeet Mercurius.

Grootte en afstand.

De omtrek van Callisto op de evenaar is ongeveer 15.144 kilometer (9.410 mijl). Callisto draait ongeveer 1.883.000 kilometer (1.170.000 mijl) van Jupiter en Jupiter draait ongeveer 778 miljoen kilometer (484 miljoen mijl) van onze zon.

Baan en rotatie.

Callisto draait in ongeveer 17 (16.689) aardse dagen om één baan om Jupiter. Callisto is getijde vergrendeld met Jupiter, wat betekent dat dezelfde kant van Callisto altijd naar Jupiter is gericht.

Callisto bevindt zich in een baan net buiten de stralingsgordel van Jupiter.

Callisto staat ongeveer 1,8 keer verder van Jupiter dan Ganymedes, 2,8 keer verder dan Europa en 4,5 keer verder dan Io, de dichtstbijzijnde grote maan van Jupiter. Jupiter en zijn manen draaien in een baan rond de 778 miljoen kilometer van onze zon. Het Jupiter-systeem - Jupiter en al zijn manen - heeft ongeveer 12 aardse jaren nodig om één baan om de zon te voltooien.

De baan van de maan Deimos om mars.
Een indruk van de grote van Callisto in vergelijking tot de aarde en onze maan.

Structuur.

Callisto heeft een ijzig oppervlak bedekt met kraters van verschillende soorten en maten, waaronder komvormige kraters en kraters met meerdere ringen. Gegevens verzameld door het Galileo-ruimtevaartuig wijzen erop dat Callisto mogelijk een ondergrondse oceaan heeft en wetenschappers schatten dat deze 250 kilometer (155 mijl) onder het oppervlak kan zijn. Uit recenter onderzoek blijkt dat deze oceaan mogelijk dieper onder het oppervlak ligt dan eerder werd gedacht, of helemaal niet bestaat. Als er een oceaan is, kan deze in wisselwerking staan met rotsen, waardoor Callisto een kans krijgt om het leven te ondersteunen. Het interieur van Callisto kan ijslagen hebben vermengd met steen en metaal, mogelijk tot in het midden.

Wetenschappers denken dat de andere satellieten van Callisto en Jupiter zijn gevormd in de schijf van materiaal dat overblijft na de formatie van Jupiter.

Oppervlakte.

Het rotsachtige, ijzige oppervlak van Callisto is het oudste en zwaarst bekraterde oppervlak in ons zonnestelsel. Het oppervlak is ongeveer 4 miljard jaar oud en is geteisterd, waarschijnlijk door kometen en asteroïden. Omdat de inslagkraters nog steeds zichtbaar zijn, denken wetenschappers dat de maan weinig geologische activiteit heeft - er zijn geen actieve vulkanen of tektonische verschuivingen om de kraters te eroderen. Callisto ziet eruit alsof het is besprenkeld met heldere witte stippen waarvan wetenschappers denken dat het de toppen van de kraters zijn die zijn afgedekt met waterijs.

De baan van de maan Deimos om mars.
Valhalla is de grootste krater van Callisto met een diameter van meer dan 300 kilometer (190 mijl), terwijl de concentrische ringen eromheen zich uitstrekken tot 3.000 kilometer (1.900 mijl).

Atmosfeer.

Wetenschappers kondigden in 1999 aan dat het Galileo-ruimtevaartuig tijdens zijn waarnemingen in 1997 een zeer dunne koolstofdioxide-exosfeer - een extreem dunne atmosfeer - op Callisto heeft gedetecteerd. Meer recent onderzoek wijst uit dat Callisto ook zuurstof en waterstof in zijn exosfeer heeft.

Potentieel voor het leven.

Callisto staat op de lijst van mogelijke plaatsen waar leven zou kunnen bestaan in ons zonnestelsel buiten de aarde. Gegevens verzameld door het Galileo-ruimtevaartuig en van modellen die door wetenschappers zijn gemaakt, geven aan dat Callisto mogelijk een zoute oceaan heeft die in wisselwerking staat met een laag rotsen ongeveer 250 kilometer onder het oppervlak, belangrijke voorwaarden voor het creëren van leven. Zuurstof, een ander potentieel teken van leven, is gedetecteerd in de exosfeer.

Callisto.
Baankarakteristieken.
Natuurkundige kenmerken.
Atmosferische gegevens.