Ardea alba
De grote zilverreiger

De grote zilverreiger (Ardea alba), ook bekend als de gewone zilverreiger of de grote witte zilverreiger of de grote witte reiger is een grote, wijdverspreide zilverreiger, met vier ondersoorten die voorkomen in Azië, Afrika, Amerika en Zuid-Europa. Verspreid over de meeste tropische en warmere gematigde streken van de wereld, bouwt hij boomnesten in kolonies dicht bij water.

Taxonomie en systematiek.

Zoals alle zilverreigers, is het een lid van de reigerfamilie, Ardeidae. Traditioneel ingedeeld bij de ooievaars in de Ciconiiformes, zijn de Ardeidae nauwere verwanten van pelikanen en horen ze in plaats daarvan bij de Pelecaniformes. De grote zilverreiger behoort – in tegenstelling tot de typische zilverreigers – niet tot het geslacht Egretta, maar wordt tegenwoordig samen met de grote reigers in Ardea geplaatst. In het verleden werd het echter soms in Egretta geplaatst of gescheiden in een monotypisch geslacht Casmerodius.
In Europa wordt de vogel vaak de "grote witte zilverreiger" genoemd. Deze soort wordt soms verward met de grote witte reiger van het Caribisch gebied, die een witte variant is van de nauw verwante grote blauwe reiger.
De wetenschappelijke naam komt van het Latijnse ardea, "reiger", en alba, "wit"

De grote zilverreiger.
De grote zilverreiger.

Beschrijving.

De grote zilverreiger is een grote reiger met volledig wit verenkleed. Staande tot 1 m lang, kan deze soort 80-104 cm lang meten met een spanwijdte van 131-170 cm. Het gewicht kan variëren van 700 tot 1500 g, met een gemiddelde van ongeveer 1.000 g. Hij is dus maar iets kleiner dan de grote blauwe of grijze reiger (A. cinerea). Afgezien van de grootte, kan de grote zilverreiger worden onderscheiden van andere witte zilverreigers door zijn gele snavel en zwarte poten en voeten, hoewel de snavel donkerder kan worden en de onderbenen lichter in het broedseizoen. In het broedkleed worden delicate sierveren op de rug gedragen. Mannetjes en vrouwtjes zien er identiek uit; juvenielen zien eruit als niet-broedende volwassenen.
Gedifferentieerd van de tussenzilverreiger (Mesophoyx intermedius) door de kloof, die bij de grote zilverreiger tot ver voorbij de achterkant van het oog reikt, maar bij de tussenzilverreiger net achter het oog eindigt.

De grote zilverreiger.

De vogel heeft een langzame vlucht, met zijn nek ingetrokken. Dit is kenmerkend voor reigers en roerdompen en onderscheidt hen van ooievaars, kraanvogels, ibissen en lepelaars, die tijdens de vlucht hun nek uitstrekken. De grote zilverreiger loopt met uitgestrekte nek en dicht bij elkaar gehouden vleugels. De grote zilverreiger is normaal gesproken geen vocale vogel; het geeft een laag, hees gekras als het gestoord wordt, en bij broedkolonies geeft het vaak een luid gekras cuk cuk cuk en hoger gekrijs.

Reigers van het zelfde geslacht.
(12 soorten in de lijst.)

Commentaar.

Er is 1 aanvulling geweest voor dit artikel.

  1. H.J. van Rooten September 2015

    Wij maken gebruik van bronnen, foto's, video's enz. van het internet, maar ook uit boeken en encyclopedieën. Het kan dat onbedoeld copyright gebruikt wordt, waarschuw ons zodat we dit direkt kunnen aanpassen.

Uw commentaar.

Uw e-mail adres zal niet worden getoond.