Angkor Wat

Angkor Wat is een tempelcomplex in Cambodja en het grootste religieuze monument ter wereld, met een oppervlakte van 162,6 hectare. Het werd oorspronkelijk gebouwd als een hindoetempel voor het Khmer-rijk en transformeerde geleidelijk in een boeddhistische tempel tegen het einde van de twaalfde eeuw

Angkor Wat is de grootste religieuze tenmpel van de stad Angkor. Het hele complex samen is het grootste religeuse bouwwerk ter wereld en daardoor ook zeker één van de indrukwekkendste monumenten. Het bouwen begon in het jaar 889 en de 500 jaar die daarop volgde, bouwden ze een hele stad. Op het hoogtepunt van het Khmer-rijk woonde er 1 miljoen mensen in Angkor. Alleen de vele tempels van de stad staan nog grotendeels overeind. Deze werden van steen gemaakt maar de huizen waren opgetrokken uit hout.

Angkor Wat was gewijd aan Vishnoe, een god in de hindoeïstische mythologie.

Angkor Wat, de bekendste, grootste en belangrijkste tempel van Angkor, is gebouwd in slechts 32 jaar door ongeveer 50.000 mensen. Tegenwoordig wordt als men het over Angkor Wat heeft vaak het hele complex bedoeld.

De tempel Bayon in de stad Angkor .

Het ontstaan.

Volgens de legende werd de bouw van Angkor Wat bevolen door Indra om zijn zoon, Precha Ket Mealea een paleis te geven. Volgens de 13de-eeuwse Chinese reiziger Zhou Daguan, geloofden sommigen dat de tempel in één nacht gebouwd werd door een goddelijke architect

Koning Suryavarman II, de opdrachtgever voor de bouw van Angkor Wat.

De tempel werd ontworpen en gebouwd in het midden van de 12de eeuw tijdens de regering van koning Suryavarman II (regeerde van 1113 tot ca. 1150) als hoofdstad en tempel van de koning, gewijd aan Vishnoe. Omdat er geen steles of inscripties uit dezelfde tijd zijn gevonden die verwijzen naar de tempel, is de originele naam verloren, maar hij heette misschien Varah Vishnu-Lok, naar Vishnoe. Het werk lijkt kort na de dood van de koning stilgelegd te zijn, waardoor sommige bas-reliëfs onafgemaakt bleven. In 1177, ongeveer 27 jaar na de dood van Suyavarman II, werd Angkor geplunderd door het Koninkrijk Champa, de traditionele vijand van de Khmer. Daarna werd het rijk hersteld door een nieuwe koning, Jayavarman VII. Hij vestigde zichzelf in een nieuwe hoofdstad en tempel (respectievelijk Angkor Thom en Bayon) enkele kilometers verder noord.

Nog een tempel.

Tegen het einde van de 12de eeuw werd Angkor Wat omgevormd van een hindoeïstische tot een boeddhistische tempel, en dat is tot heden zo gebleven. Angkor Wat is uniek onder de Angkor-tempels omdat hij nooit volledig werd verlaten, hoewel hij wel werd verwaarloosd in de 16de eeuw. De slotgracht beschermt de tempel tegen gevaren uit de jungle.

Verlaten.

Een van de eerste westerse bezoekers in de tempel was António da Madalena, een Portugese monnik die aankwam in 1586 en zei dat "het zo'n prachtige constructie is dat het niet met een pen te beschrijven is, vooral doordat het als geen ander gebouw in de wereld is. Het heeft torens en versieringen en alle fijne details die maar door het menselijk genie kunnen worden bedacht. Tegen de 17de eeuw was Angkor Wat nog niet geheel verlaten en functioneerde hij als boeddhistische tempel. Veertien inscripties uit de 17de eeuw ontdekt in het Angkorgebied tonen aan dat Japanse boeddhistische pelgrims misschien in kleine vestigingen woonden naast de lokale Khmer. Destijds dachten de Japanse bezoekers dat de tempel de beroemde Jetavana tuin van de Boeddha was, dat origineel in het Magadha koninkrijk in India lag. De bekendste inscriptie vertelt over Ukondafu Kazufusa, die het Khmernieuwjaar vierde in Angkor Wat in 1632. De stad Angkor werd dus niet in 1 keer verlaten in de vijftiende eeuw. De oorzaak van die ontvolking is nog altijd het onderwerp van debat. Maar er komen steeds meer aanwijzingen naar boven dat die ontvolking een stuk gelijkmatiger is gegaane en niet plots in 1431 zoals eerst gedacht (door bv. een oorlog) De inwoners verlieten Angkor niet omdat de infrastructuur faalde, maar de infrastructuur faalde omdat de stedelijke elite al was vertrokken.

Tempel.

Architectuur.

Angkor Wat is het voorbeeld voor de klassieke stijl van Khmerarchitectuur - de Angkor Watstijl - waaraan hij zijn naam dankt. Tegen de 12de eeuw waren Khmerarchitecten bekwaam en zelfverzekerd geworden in het gebruik van zandsteen (in plaats van baksteen of lateriet) als belangrijkste bouwmateriaal. De meeste zichtbare gebieden zijn bebouwd met zandsteenblokken, terwijl lateriet Lateriet Lateriet is een verweringslaag van het onderliggende moedergesteente bestaande uit voornamelijk kaoliniet, hematiet en gibbsiet. Na indrogen wordt het materiaal irreversibel hard. Bestaat het verweringsproduct grotendeels uit gibbsiet dan wordt het bauxiet genoemd. Lateriet is het resultaat van een zeer ver gevorderd intensief verweringsproces onder tropische omstandigheden. Het is kenmerkend voor de vaak zeer dikke rode tropische bodems. Tegenwoordig wordt het voor gebruik in de bodemclassificatie als een te breed gedefinieerd en daardoor niet goed bruikbaar bodemkenmerk beschouwd. De meeste niet-verharde laterieten worden nu geclassificeerd als plinthiet. lateriet gebruikt werd voor de buitenmuur en de verborgen structurele delen. Welk bindingsmateriaal werd gebruikt is nog onbekend, maar men suggereert hars of calciumhydroxide

Angkor Wat vandaag
Zoals de meeste andere oude tempels in Cambodja, heeft Angkor Wat veel schade geleden, zoals overgroei, zwammen, grondverschuivingen, oorlogsschade en diefstal. De oorlogsschade aan de tempel is evenwel zeer gering gebleven, en deze tempel heeft de beste herstelling gekregen, vergeleken met andere Cambodjaanse tempels.

Phnom Bakheng.

Tien tempels van Angkor. Ta Keo, Banteay Kdei, Pre Rup, Preah Khan, Phnom Bakheng, Banteay Srei, Angkor Thom, Ta Prohm, Bayon en als laatste Angkor Wat (Het grootste religieuze gebouw ter wereld.)

Toegangspoort Angkor Thom.

Sinds de jaren 1990 is Angkor Wat een belangrijke toeristische trekpleister geworden. In 1993 waren er slechts 7650 bezoekers. In 2007 aren dat er al meer dan 1 miljoen en in 2018 2,2 miljoen. In 2000 werd 28% van alle kaartverkoop besteed aan de tempels. De toeristen industrie is door toedoen van het corona virus geheel ingestort.

Commentaar.

Er is 1 aanvulling geweest voor dit artikel.

  1. H.J. van Rooten September 2015

    Wij maken gebruik van bronnen, foto's, video's enz. van het internet, maar ook uit boeken en encyclopedieën. Het kan dat onbedoeld copyright gebruikt wordt, waarschuw ons zodat we dit direkt kunnen aanpassen.

Uw commentaar.

Uw e-mail adres zal niet worden getoond.