Adrastea.

Adrastea, ook bekend als Jupiter XV, is de tweede qua afstand, en de kleinste van de vier binnenste manen van Jupiter. .

Adrastea werd ontdekt op foto's die in 1979 door de Voyager 2 werden gemaakt, waardoor het de eerste natuurlijke satelliet is die werd ontdekt op basis van beelden die werden gemaakt door een interplanetair ruimtevaartuig, in plaats van door een telescoop. Het werd officieel genoemd naar de mythologische Adrasteia, pleegmoeder van de Griekse god Zeus - het equivalent van de Romeinse god Jupiter.

De baan van de maan Deimos om mars.
NASA, illustratie.

Adrastea is een van de weinige manen in het zonnestelsel waarvan bekend is dat ze in een baan om de planeet draaien in minder dan de lengte van de dag van die planeet. Het draait om de rand van de hoofdring van Jupiter en wordt beschouwd als de belangrijkste b ijdrage van materiaal aan de ringen van Jupiter. Ondanks waarnemingen die in de jaren negentig zijn gedaan door het Galileo-ruimtevaartuig, is er heel weinig bekend over de fysieke kenmerken van de maan, behalve de grootte.

Binnen de baan van Io, de binnenste van de vier grootste manen van Jupiter (de zogenaamde Galileïsche manen), draaien vier kleinere manen genaamd Metis, Adrastea, Amalthea en Thebe. Alle manen binnen deze groep hebben een vreemde vorm en missen de massa om zichzelf in een redelijk bolvorm te trekken.

Adrastea is de kleinste binnen deze groep met een gemiddelde straal van ongeveer 8,2 ± 2,0 km. Adrastea draait 129.000 km van zijn moederplaneet Jupiter en het duurt 0,298 aardse dagen voordat Adrastea één baan voltooit. We kennen de rotatieperiode van Adrastea niet, maar de omlooptijd is 7 uur. Het Galileo-ruimtevaartuig heeft enkele oppervlaktekenmerken onthuld, waaronder inslagkraters, heuvels en valleien.

De baan van de maan Deimos om mars.
Een model zoals men denkt dat Adrastea1 er uitziet.

Adrastea is een van de twee dichtstbijzijnde manen (de andere is Metis) die in een baan draaien binnen wat de synchrone baanradius van Jupiter wordt genoemd. Dat wil zeggen, Adrastea draait sneller om Jupiter dan Jupiter om zijn as draait. Op deze afstand zal de baan van Adrastea uiteindelijk in verval raken en in de planeet vallen.

Adrastea en Metis cirkelen ook in de hoofdring van Jupiter en zijn ongetwijfeld de bron van het materiaal voor deze ring.

Adrastea.
Fysische gegevens.
Baangegevens.
Atmosferische gegevens.